Le mois de novembre marque la fin de la transition entre notre vision intérieure vers une vision extérieure de notre galaxie, la Voie Lactée.

Eclipse

Une éclipse lunaire d’un rouge profond. Crédit : Dave Dickinson

Vous ne pouviez pas demander de meilleur mois pour observer le ciel nocturne. Les nuits s’allongent dans le nord et se font plus précoces avec le retour à l’heure d’hiver, tandis que le printemps bat son plein dans le sud.

Le ciel de novembre : Dans le ciel de l’hémisphère nord, au crépuscule, nous observons le fameux astérisme du Triangle d’été s’enfoncer à l’ouest, tandis que le Grand carré de Pégase s’élève à l’est et avec lui, la promesse de l’Hexagone d’hiver des constellations. Les étoiles brillantes, comme Rigel, Aldebaran et Sirius, entrent toutes en scène à minuit en novembre. Ce n’est toutefois pas une coïncidence : en regardant l’Hexagone, nous observons une partie de notre chez nous dans l’éperon d’Orion du bras d’Orion de la Voie lactée. Tout est vraiment plus proche.

Dans l’hémisphère sud, le ciel du soir en novembre est orienté vers le pôle sud galactique, loin du plan dense de notre galaxie. La région n’est cependant pas dépourvue d’objets fascinants. Vous pouvez non seulement observer les trois grandes étoiles de Fomalhaut, Achernar et Canopus, mais aussi les fameux Grand et Petit Nuages de Magellan, satellites nains de notre propre galaxie, la Voie lactée.

Pour l’anecdote : L’antapex solaire – la direction derrière le mouvement de notre système solaire dont nous nous éloignons, se trouve dans le coin de la constellation du Grand Chien, pas très loin de l’étoile la plus brillante du ciel, Sirius. Ce point est visible en novembre, tard dans la soirée. Regardez au loin, vers l’antapex solaire, et vous verrez d’où nous venons, au cours de notre voyage d’un quart de milliard d’années autour de la Voie lactée.

Mercury Occultation

L’empreinte pour l’occultation de Mercure par la Lune le 3 novembre. Crédit : Occult 4.2.

La lune en novembre 2021 : Le mois de novembre commence avec une Lune décroissante dans le ciel de l’aube, en route vers la Nouvelle Lune le 4 novembre. La Lune se regroupe avec Mars et Mercure dans la matinée du 3 novembre et occulte (passe devant) Mercure pour les observateurs qui ont la chance d’être basés dans l’Arctique, ce même matin.

Eclipse

Circonstances de l’éclipse lunaire partielle profonde du 19 novembre. Crédit : NASA/GSFC/F. Espenak.

Mais l’événement majeur de novembre est l’éclipse lunaire partielle profonde du matin du 19 novembre. Techniquement partielle, donc. Mais à peine. La Lune sera immergée à 97,5 % dans l’ombre de la Terre vers 09h03, temps universel (TU). Même s’il s’agit d’une éclipse partielle profonde, attendez-vous à ce que la partie supérieure nord-ouest de la Lune se teinte d’un rouge sang caractéristique… tout comme pendant la pleine lune. Cette éclipse est centrée sur la région du Pacifique, et se produit aux premières heures du matin en Amérique, et au crépuscule en Australie et en Extrême-Orient asiatique.

Dawn Nov 10th

Aube du matin du 10 novembre, en regardant vers l’est. Crédit : Stellarium

Les planètes à observer en 2021 : En novembre, c’est la brillante Vénus qui domine le ciel du crépuscule, fraîchement sortie de sa plus grande élongation à 47 degrés à l’est du Soleil, en octobre. Jupiter et Saturne complètent le tableau au crépuscule, tandis que la planète Uranus atteint l’opposition le 4 novembre. Mercure est visible à l’aube pendant la première moitié de novembre, suivi de Mars qui sort à peine de derrière le Soleil. Mars et Mercure passent toutes deux très près l’une de l’autre (en conjonction), à un degré de distance, le matin du 10 novembre.

Les météores de novembre : Outre le flux constant de météores de type Tauride, le mois de novembre est marqué par les météores Léonides, provenant de l’astérisme de la Faucille dans la constellation du Lion. La plupart du temps, les Léonides ne produisent pas de flambées, mais elles sont sujettes à de grandes explosions tous les 33 ans, comme ce fut le cas de 1998 à 2001. Malheureusement, 2021 n’est pas une année de tempête, avec un taux prévu de 10 par heure au maximum. Pour compliquer encore les choses, la Lune est pleine deux jours seulement après le pic de la pluie de météorites, le 17 novembre. Peut-être que les Léonides de novembre s’intensifieront au cours de la décennie.

Comet 67P

La comète 67P au plus près. Crédit : ESA/Rosetta/NAVCAM

Les comètes : Quelques comètes binoculaires disparaissent graduellement ce mois-ci, la première étant la Comète 67P Churyumov-Gerisemenko, fraîchement arrivée à son périhélie à 1,2 unités astronomiques (UA) du Soleil, le 2 novembre. Brillante à une magnitude de +9,5 dans la constellation des Gémeaux, la comète est bien placée, haut dans le ciel du nord, à l’aube. 67P est l’une des comètes les plus étudiées, car elle a été visitée par la mission Rosetta de l’Agence spatiale européenne, de 2014 à 2016.

Une autre comète C/2021 A1 Leonard pourrait commencer à se manifester en décembre (plus d’informations à ce sujet le mois prochain)

Temps fort du ciel profond (hémisphère nord). Le double amas – l’une de mes cibles préférées dans le ciel septentrional a étrangement été manquée par Charles Messier. Le magnifique amas double est composé des objets 884 et 869 (NGC), et chevauche la frontière entre les constellations Persée et Cassiopée, mouchetant le champ de vision binoculaire d’étoiles. Les deux amas sont distants d’environ 6 800 années-lumière et interagissent physiquement l’un avec l’autre. À une magnitude de +3,5, les amas sont faciles à repérer à l’œil nu à partir d’un site rural au ciel noir, et ils sont vraiment remarquables dans un champ de vision à faible puissance.

Temps fort du ciel profond (hémisphère sud). La nébuleuse de l’Hélice. Question rapide : quelle est la nébuleuse planétaire la plus proche de la Terre ? Il s’agit de la nébuleuse de l’Hélice, dans la constellation australe du Verseau, le Porteur d’eau. À 500 années-lumière, la nébuleuse de l’Hélice (NGC 7293) mesure environ 25’ de diamètre, soit presque autant que la pleine Lune. Son apparence large et vaporeuse est très différente des petits points presque étoilés des nébuleuses planétaires plus lointaines… mais la moindre pollution lumineuse effacera l’Hélice, la faisant disparaître de la vue. Vous regardez un vestige d’une étoile comme notre propre Soleil à la fin de sa carrière.

Epsilon Aur

Une conception d’artiste du système Epsilon Aurigae. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Objet de défi (hémisphère nord). L’énigme de Epsilon Auriga : bien avant que KIC 8462852 n’intrigue les astrophysiciens, il existait déjà l’étoile Epsilon Auriga dans l’astérisme des Enfants de la constellation du Cocher (Auriga). Une fois tous les 27 ans, cette étoile d’ordinaire placide, de magnitude +2,9, subit soudainement une chute rapide d’une magnitude complète… et reste ainsi pendant une durée étonnante de 640 à 730 jours. Cette chute peut en fait être vue à l’œil nu, une rareté parmi les étoiles variables. Qu’est-ce qui se passe ? Il est clair que l’étoile primaire du système Epsilon Auriga est orbitée par un objet sombre et occulte, passant le long de notre ligne de vue. Selon la théorie actuelle, deux petites étoiles de type B tournent autour d’Epsilon Auriga une fois tous les 27 ans, enveloppées dans un disque de débris dense. Le dernier événement pour Epsilon Auriga a eu lieu vers 2010, et le prochain aura lieu en (retenez la date) : 2037.

Sky Map

Une carte du ciel du sud, couvrant la région de Fournaise-Sculpteur. Crédit : Dave Dickinson

Objets de défi (hémisphère sud). Galaxies… aux antipodes ? Le mantra habituel en astronomie observationnelle est que l’hémisphère sud possède tous les bons amas et nébuleuses, tandis que le nord possède toutes les bonnes galaxies… mais il y a quelques galaxies notables visibles dans les cieux du sud en novembre. Parmi celles-ci figurent les objets 1316, 55, 247 et 253 (NGC), qui dépassent toutes la magnitude de +10e et font partie des groupes de galaxies lointaines Sculpteur et Fournaise. Toutes ces galaxies sont visibles les soirs de novembre dans le ciel crépusculaire.

Les grands événements astronomiques de novembre 2021

3-Lune occulte Mercure

3-Comète 67P atteint le périhélie

4-Nouvelle Lune

4-Uranus à l’opposition

7-Fin du DST (Amérique du Nord)

8-Lune occulte Vénus

10-Conjonction Mercure-Mars

17 Le pic des météores Léonides

19-Éclipse lunaire partielle

27-1 Cérès atteint l’opposition dans la constellation du Taureau