Les éclipses solaires, de par les conditions qu’elles nécessitent de réunir, sont un phénomène rare. Le 21 août 2017 aura lieu une éclipse solaire visible depuis les États-Unis à laquelle l’équipe de Vaonis compte bien assister, accompagnée du télescope le plus compact au monde Stellina. En attendant l’évènement, on vous donne quelques explications sur ce phénomène astronomique singulier.

Une éclipse se produit lorsqu’un corps est caché derrière un autre. En astronomie cela peut se produire à différentes occasions :

Éclipse de soleil

C’est le phénomène le plus impressionnant. Lorsque la Lune se trouve entre la Terre et le Soleil, une partie de notre planète se retrouve dans l’ombre. Autrefois craintes et inexplicables, les éclipses de soleil sont aujourd’hui parfaitement comprises et peuvent même êtres prévues plusieurs milliers d’années à l’avance!

Eclipse lunaireÉclipse de lune

Ce phénomène se produit plus souvent car la Terre ayant une taille plus importante, elle a plus de chance d’occulter la Lune. Certains d’entre vous auront peut-être remarqué que lorsqu’une éclipse lunaire se produit, la Lune ne disparaît pas entièrement. Cela est dût à l’atmosphère de la terre qui agit comme une lentille et dévie les rayons du Soleil. La couleur la plus déviée étant le rouge, la lune se teinte de cette couleur.

Éclipse de soleil totale ou annulaire ?

Suivant le diamètre apparent de la Lune et du Soleil, une éclipse solaire peut être totale ou annulaire. Les orbites des astres ne sont pas parfaitement circulaires mais décrivent plutôt un mouvement elliptique. De ce fait, en fonction de la position sur leur orbite, la Lune pourra avoir un diamètre apparent différent de celui du Soleil :

Eclipse solaire

  • lorsque le diamètre apparent de la Lune est à peu prêt égale à celui du Soleil, on observe depuis la Terre un disque lunaire qui couvre totalement le disque solaire, plongeant certaines régions du monde dans la l’obscurité, on parle d’éclipse totale,
  • lorsque que le diamètre apparent de la Lune est légèrement plus petit que celui du soleil, la Lune ne couvre pas totalement le Soleil, dessinant un anneau de feu autour du disque lunaire. On parle d’éclipse annulaire.

Ne pas confondre diamètre et diamètre apparent
Le diamètre correspond à une dimension intrinsèque à l’objet. Le diamètre apparent varie quant à lui en fonction de l’endroit ou un objet est observé. Par exemple, les étoiles visibles la nuit on un diamètre souvent proche de celui du soleil, pourtant elles nous apparaissent toutes petites en raison de leur grande distance. Les éclipses se produisent grâce à une belle coïncidence, la lune 400x plus petite que le soleil mais est également 400 plus proche de nous. C’est pour cette raison que les 2 astres ont un diamètre apparent très proche.

Éclipse de soleil totale aux États-Unis

Le 21 août 2017 aura lieu la deuxième éclipse de soleil de l’année et la première éclipse totale de soleil aux États-Unis depuis le début du 21ème siècle. Il s’agit évènement très attendu par les astronomes amateurs mais pas seulement. Plusieurs millions d’américains assisteront à ce spectacle de la nature et ont déjà acheté leurs lunettes protectrices ! Même en dehors des États-Unis, les chasseurs d’éclipses et amoureux du ciel ont réservé leur voyage plus d’un an à l’avance pour assister à cet évènement qui n’arrive que très rarement. Pour vivre cet évènement avec Vaonis, restez connectés !